東方美人是什麼茶?三件事讓你下次點飲料更有方向

台灣人喝茶已經是生活的一部分,隨著街坊手搖飲一間一間地開,茶飲與我們的日常生活密不可分。但是當我們看著琳瑯滿目的菜單,我們真的知道那些茶種名稱背後究竟代表什麼嗎?這次就來介紹台灣享譽國際的一款茶飲-東方美人,揭開她迷人又芳香的神秘面紗。

東方美人「美」在哪裡

茶葉在台灣的歷史上具有獨特的意涵,過去曾有段時間,光是茶產業就佔了台灣出口總值的90%,可以想見當時蓬勃發展的樣貌。當年風靡歐洲的出口大宗,便是「白毫烏龍」或稱「東方美人茶」;這種茶因為具有獨特的果香與蜜香,因此成了國際市場上的搶手貨。東方美人茶在沖泡後的茶湯呈現琥珀色,茶葉經由小綠葉蟬叮咬後,製成的茶菁帶有特殊的花果蜜香。東方美人茶葉外觀呈現條索狀,一心二葉;因為其茶芽短並且呈現白色,因此東方美人茶又稱為白毫烏龍,烏龍指的是茶葉的發酵程度。有故事是這樣說的:百年前英國商人將此茶獻給英國女皇,女皇陛下在水晶杯子裡沖泡,看白毫一心一葉的嫩芽隨著熱氣蒸騰在水中舞躍,並對其獨特的香味愛不釋手,因產於東方的福爾摩莎寶島臺灣,故賜名為「東方美人茶」。東方美人茶因為成名得早,許多地區都有生產,因此在各地擁有不同的名字,其又名膨風茶、椪風茶、福壽茶。舊稱番莊烏龍,客家人亦稱其為膨風茶、煙風茶或稱為蜒仔茶。

東方美人茶葉外觀呈現條索狀,一心二葉;茶芽短,呈白色,因此東方美人茶又稱為白毫烏龍

被蟲咬過之後更芬芳

究竟是什麼蟲造就了東方美人茶呢?小綠葉蟬(小綠浮塵子),這種小小的飛蟲在生態健全的茶園才會出現。小綠葉蟲的若蟲、成蟲在幼嫩芽葉吸收養液,使得茶芽發育受阻,呈黃綠色,嚴重時茶芽會捲縮直到最後脫落。 本來是所謂「害蟲」的小綠葉蟬,但對茶農而言,它卻是無上珍貴的好蟲,茶園被其「肆虐」(著蝝)程度越深越好,因為東方美人珍貴的蜜香或果香就是因為受害的茶芽而來的。所謂的「著蝝」是客語, 即茶葉被蟲叮咬之意。蟲咬後的茶芽,在恢復傷口的同時,會提高「茶多酚類」的活性,使得兒茶素含量明顯增加。東方美人大多在每年農曆端午節前後十天採製,其最大的特色即是在茶菁養成的過程當中,不能施加除蟲劑或除草劑,另外因為必需靠人力採摘,加上東方美人的茶芽鮮嫩細小,即便是熟練的採茶工,四個人半天也不過10斤,可見成本之高。 此外,一般茶製一斤(600公克)約需1千至2千個茶芽,而東方美人則因為全是細小的心芽,同樣的重量需要3千至4千個茶芽,售價因此居高不下。

東方美人珍貴的蜜香或果香是因為小綠葉蟬叮咬而產生

「紅茶」還是「烏龍茶」

東方美人既然被稱為白毫「烏龍」,自然和台灣人愛喝的半發酵茶-烏龍茶有密不可分的關係。在茶葉的分類上,沒有經過發酵的稱為綠茶,100%全發酵的稱為紅茶,介於中間的則為烏龍茶。東方美人茶因為泡起來茶葉和茶湯顏色呈紅色,有人誤以為屬於紅茶類,但其實東方美人茶雖然發酵達60~80%,但並沒有達到100%發酵,所以和包種茶、高山茶、鐵觀音一樣,它屬於烏龍茶類。目前台灣的主流茶-凍頂烏龍或高山烏龍發酵程度約30%上下,而東方美人茶則是在台灣的半發酵茶中發酵程度最高的。東方美人的製茶程序精細繁瑣。因為採細嫩的心芽製成,所以茶湯富含豐富的胺基酸,滋味甘甜爽口。另外因為低溫炒菁、低溫乾燥,沒有焙火味,所以茶湯不苦不澀。 此外,因為重發酵,成茶外觀呈現白、 綠、黃、紅、褐色,五色相間,色澤斑斕,所以又名「五色茶」。東方美人茶香味最大特徵是具有一股幽長細膩的天然蜜香 (或稱熟果香),全世界目前僅知只有大吉嶺紅茶和東方美人茶具有此種天然的蜜香,大吉嶺紅茶號稱是全世界最頂級之紅茶,素為英國王室喜愛,英國人尊稱為「香檳紅茶」,而東方美人茶也曾深受英國王室青睞,尊稱為「香檳烏龍或東方美人茶」,前者是紅茶中之極品,後者則是烏龍茶中之極品。

東方美人茶香味最大特徵是具有一股幽長細膩的天然蜜香 (或稱熟果香),曾深受英國王室青睞,尊稱為「香檳烏龍」

與美人在茶香中漫舞:奇亞籽泡泡茶-東方美人

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