可可也有分等級?知道這 3 件事,讓吃巧克力變得更有趣!

因為疫情無法出遊,悶在家裡心情不好,這時候來兩片巧克力,精神和心情瞬間彷彿就好了起來,這樣香甜滑順的巧克力滋味,讓大人小孩都難以抵擋其誘惑,究竟這種阿茲提克人心目中的「諸神的食物」,又或是現在全世界的「愛情靈藥」有何神奇之處?

「巧克力」原來曾經是貨幣!?

可可是錦葵科的熱帶常綠植物,原產於南美,現在廣泛在非洲、東南亞和拉丁美洲種植。可可的學名是Theobroma cacao,theobroma是希臘語,意即「諸神的食物」。約在3000年前,馬雅人就開始培植可可樹,稱其為cacau,馬雅人飲用巧克力的方法,是把可可豆搗碎,混合水、辣椒和一些香料,然後將巧克力壺高高舉起,將巧克力倒進放在地上的杯子中,使其表層浮現厚厚一層泡沫。在馬雅人的象形文字中記載著可可豆是非常珍貴的物品,主要用以獻給統治者和祭司,或當成統治者的陪葬品,一般人通常只在宗教及結婚儀式中飲用。14世紀中美洲北部的阿茲提克帝國興起後,巧克力文化更為風行,可可豆甚至能當成貨幣使用,根據16世紀的文獻顯示,一顆可可豆可以買一個玉米粽、30顆買一隻兔子、100顆買一名奴隸。

可可樹非常傲嬌,最佳環境是海拔400~700公尺、溫度不能低於10℃,最好維持在25℃ - 32℃、全年必須潮濕的嬌貴環境下才長得好,另外可可樹發育緩慢,種植5到7年後才可生產可可豆,商業化困難。

可可沒有你想得那麼簡單

可可樹所結的可可果採收後製成。採收後的可可果,要變成可以食用的巧克力,還需要經過許多過程。從(1)取出果肉(2)發酵(3)乾燥(4)烘焙:此為影響可可風味關鍵過程(5)去殼(6)粗碎(7)壓榨:產生出可可脂與可可硬塊後,可可硬塊經再次碾壓則變成可可粉;可可脂則透過過濾後,產生米色、固體狀精煉可可脂。各家巧克力製造廠,以自有配方,加入糖、乳化劑、卵磷脂、與不同比例可可脂與可可粉,再調配出特有風味的巧克力磚。以上只是簡化的流程,從收成到製作成巧克力磚約需要耗時一個半月。

目前可可豆大致可分為克里奧羅(Criollo)、法里斯特羅(Forastero)和千里達(Trinitario)三種。其中克里奧羅與法里斯特羅為天然品種,而千里達是透過人工配種技術而產生的品種。克里奧羅可可豆總生產量只佔全世界3%,屬於頂級品種。法里斯特羅是較容易栽培、生產量較高的品種。比起克里奧羅品種,病蟲害耐抗性更強、繁殖力旺,收穫量也很高;再加上種類較多,栽培面積佔全世界85%以上。千里達是由克里奧羅與法里斯特羅交配而成的混合種,因此同時具有這兩種品種的特色。起源於千里達的品種,佔全世界總產量的20%。

可可豆收成後到產生出巧克力的過程十分繁雜,也因此可可價格十分昂貴,一般市售常見的巧克力其實可可含量並不高,大多是參雜糖漿、植物油、堅果、人工香精等調味而成的糖果,與真正的巧克力不同。

可可的甜蜜負擔

不過在品嚐好吃的巧克力的同時,也有一件事需要我們關心,全世界60%的可可豆總產量來自西非的迦納和象牙海岸,可可農業的勞力剝削問題在這兩個國家已存在多時,約有210萬名兒童被迫從事農作,甚至有3萬名兒童從鄰近國家被綁架至可可園。現在世界上有許多企業與組織都努力呼籲各大食品公司改善勞動環境,而台灣人所知的法國巧克力品牌法芙娜(Valrhona),其實早在1986年就開始實踐對社會和環境的承諾,更在2020年1月獲得認證成為B 型企業。法芙娜的創辦人本身是一位法國糕點廚師,其生產的高質量巧克力受到糕點業廚師愛用,除了追求極致的產品品質,法芙娜與世界共好的目標早存在於品牌的DNA,法芙娜說道: “When you choose Valrhona, you become part of making chocolate truly sustainable. 100% of your cocoa is traced directly from the producers.” (當你選擇了法芙娜,你已成為讓巧克力走向永續道路的一份子。你所購買的可可100%直接溯源到種植生產者。)身為消費者的我們,每一個選擇都是改變社會的力量,而這也是為什麼樂腹只選用成本高昂的法芙娜可可粉,我們也希望透過自己的支持來做出改變,期待更多人理解並支持天然、健康且公平的真食物。

可可產區的勞動情形需要我們一起關心,每一次的消費都是可以促成改變,讓我們一起選擇對自己好,也對這個世界更好的食物來源。

非頂級法芙娜可可粉不用!奇亞籽泡泡茶-可可瑪卡

樂腹的奇亞籽泡泡茶系列—可可瑪卡,採用法國頂級Valrhona可可粉作為基底,搭配秘魯超能量瑪卡以及滿滿的高纖奇亞籽,喝的時候能感受到高品質可可粉所勾勒出的成熟風味,與一般市售可可粉不同,香而不膩的大人味,是會讓你喝過一次就愛上的原因。每包沖泡袋都已為你精心秤好份量,無論是早上工作前想來杯振奮精神的提神飲品,或是午茶時刻想來點犒賞自己的小確幸,只要打開包裝倒入馬克杯用熱水沖泡,不用幾分鐘就能獨享一杯幸福靈藥,為自己的生活增添異國情調,讓自己再次充飽電,繼續為自己的生活打拼。