「腰果」是怎麼來的?快來看看關於腰果的3大不思議!

原產自南美的「腰果」一開始只風行於當地原住民部落,當地人視腰果樹為「神樹」,認為腰果仁就是上天賜給他們作為主食來源的「神糧」,因為腰果營養豐富且富含油脂,只要攝取少量便能夠供給人們一天所需的養分。而每當收穫時節,部落族人便會將最完美、最豐碩的腰果當成祭品,獻給天神。

腰果的「腰」是怎麼來的

腰果是一種腎形核果,屬無患子目漆樹科,原產南美洲,英文名字來源於葡萄牙語Caju,中文則因其果核形狀類似人的腎臟(台語稱為腰子),而俗稱「腰果」,與杏仁果 (Almond)、核桃 (Walnut)、開心果 (Pistachio) 並列為世界四大堅果 。腰果果實非常特別,分為上下兩部分,人們習慣把上半部稱為「假果」,把下半部稱為「真果」,跟一般果實完全不同。腰果的假果是由花托形成的肉質果,又稱為「梨果」,形狀大致呈現鐘形,顏色則有鮮紅色、橙色和黃綠雜色。果肉脆嫩多汁,味道甜酸適口,是很理想的鮮果。除生食之外,也可加工成果汁、果凍、果醬、蜜餞,以及用來釀酒等。真果是著生在假果頂端的腎形堅果,由青灰色至黃褐色,果殼堅硬,裡面包著種仁,這才是我們常說的「腰果」。

腰果為無患子目漆樹科的果樹,跟芒果還有些親緣關係,果實分為真果與假果,而我們常吃腰果仁便是呈現月灣型的假果。

每粒「腰果」都得來不易

腰果樹生長習性喜歡高溫,怕寒冷,同時耐乾旱,能忍受貧瘠的土壤,在許多樹種無法生存的沙土、荒地和丘陵地上都能生長。種植三年後才會第一次開花,之後每年開花結果三次,目前越南、印度、象牙海岸以及巴西是主要生產國。在古代要取得腰果果仁十分不容易,採收果實後,需要先日曬、再置於火上烘烤至硬殼爆裂,冷卻後再取出果仁,過程十分耗時費力;另外腰果殼不僅十分堅硬,果殼中富含的油脂還具有強烈腐蝕性,碰到皮膚還會引發皮膚炎或嚴重灼傷,造成現代雖然有加工處理的機器設備,但是在許多還是極度仰賴人工的國家,常常還是有工人因此受傷,所以每一顆腰果都是得來不易,也因此要價不菲。

腰果的果殼不僅十分堅硬,果殼中富含的油脂具有強烈腐蝕性,碰到皮膚會引發皮膚炎或嚴重灼傷。

「腰果」營養原來堪比仙豆

根據聯合國糧食及農業組織的資料,腰果的油脂多為不飽和脂肪酸的油酸、亞麻油酸,含油率達40%以上,因此一天攝取量大約15至20顆就差不多足夠;另外腰果也含有豐富的礦物質鈣、鎂、鉀、鐵,維生素B1、B2、B6,有利於消除疲勞與補充體力及保護血管,同時腰果蛋白質含量達21%(是一般穀類作物的2倍之多),對於素食的族群也是很好的攝取來源。

每粒腰果都富含單元和多元不飽和脂肪酸,其中亞油酸和亞麻酸有助於身體健康。

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